Secara tak sadar, ketika kita menggunakan komputer, sebenarnya kita telah menggunakan software. Apakah sebenarnya software itu? Software atau perangkat lunak adalah semua program yang digunakan untuk menjalankan komputer atau perangkat lainnya. Secara umum, ada dua jenis software. Pertama adalah software aplikasi. Software aplikasi adalah software yang dibuat untuk tujuan atau kepentingan spesifik, contohnya Notepad untuk teks editor, Winamp untuk memutar file audio, dan sebagainya. Kedua adalah software sistem. Software sistem adalah software yang menjadi tempat semua software aplikasi berjalan . Contohnya adalah Microsoft Windows, Linux, Mac OS, dan sebagainya.

Menurut cara memperolehnya (baca : harga beli dan legalitas), software dapat dibedakan menjadi beberapa jenis.

Jenis pertama adalah freeware. Software yang bersifat freeware dapat digunakan tanpa biaya, namun masih memiliki batasan atas hak cipta pengguna. Maksudnya, meskipun kita menggunakan freeware tersebut kita tidak boleh melanggar hak cipta atas software tersebut, misalnya penggandaan untuk orang lain atau menggunakan software tersebut untuk kepentingan lain. Biasanya freeware didistribusikan tanpa disertai dengan kode program yang bersangkutan. Lalu jika kita tidak perlu membayar, apa tujuan si pembuat freeware? Tujuan yang jelas adalah untuk promosi. Baik itu promosi diri sendiri (untuk programmer perorangan) ataupun promosi produk (untuk developer kelas kakap). Tujuan lain yang mungkin adalah untuk mendapatkan masukan dari pengguna dan ada pula (walaupun jarang ditemui) yang bertujuan untuk membobol sistem seseorang. Beberapa contoh freeware adalah Paint.net, Rocket Dock, Ccleaner, dan masih banyak lagi.

Jenis yang kedua adalah shareware. Shareware adalah software yang dapat digunakan tanpa biaya dalam jangka waktu tertentu. Setelah jangka waktu tersebut selesai, pengguna diberi pilihan, apakah akan melanjutkan menggunakan software tersebut (dengan konsekuensi membayar) atau tidak menggunakan lagi software tersebut. Terkadang pada shareware diberi batasan fitur yang hanya bisa digunakan jika pengguna membeli softwarenya. Seperti freeware, shareware masih dibatasi oleh hak cipta. Tujuan pembuatan shareware cukup jelas, yaitu memberikan contoh hasil jadi software tersebut sebelum dibeli oleh pengguna. Beberapa contoh dari shareware ini misalnya StyleXP, Window Blinds, WinRAR, dan sebagainya.

Ketiga, propietary software. Intinya, propietary software itu hampir sama dengan barang yang bisa kita beli di pasar. Jika kita ingin menggunakannya, kita harus membelinya. Propietary software sangat dibatasi oleh hak cipta. Kita tidak diperkenankan mendistribusikan kembali, mengotak-atik program, dan software ini tidak disertai dengan kode sumber.

Jenis keempat yang mulai populer adalah open source software. Berbeda dengan jenis software sebelumnya, open source software memberikan kebebasan kepada kita untuk menggunakan, mengubah sesuai dengan kebutuhan, dan medistribusikan kembali, baik software aslinya maupun yang telah kita ubah. Biasanya software yang bersifat open source menyertakan kode sumber dalam pendistribusiannya. Tujuan pembuatan open source software biasanya bukan untuk tujuan komersil, namun lebih ke tujuan sosial bagaimana sebuah software bisa bermanfaat bagi para pengguna. Beberapa contoh open source software misalnya Pidgin, qGo, Inkscape, gimp, dan masih banyak lagi.

Berikut adalah contoh dari 4 jenis software tersebut :

Nama Software  :           Xing MPEG Player
Fungsinya             :           memutar CD, VCD
Nama Software  :           Linguist
Fungsinya             :           kamus bahasa inggris
Nama Software  :           Winamp
Fungsinya             :           memutar lagu – lagu MP3
Nama Software  :           Total Fonts 2002
Fungsinya             :           koleksi jenis huruf
Nama Software  :           Microsoft Word
Fungsinya             :           pengetikan
Nama Software  :           Microsoft Excel
Fungsinya             :           pembuatan tabel – tabel
Nama Software  :           Microsoft Front Page
Fungsinya             :           pembuatan web site
Nama Software  :           Microsoft Power Point
Fungsinya             :           pembuatan presentasi
Nama Software  :           Microsoft Outlook
Fungsinya             :           pengaturan jadwal, email, nbr tlp, dll
Nama Software  :           Adobe Acrobat Reader
Fungsinya             :           program pembaca dokumen tutorial
Nama Software  :           LinSys 3D
Fungsinya             :           gambar 3 dimensi
Nama Software  :           Winzip
Fungsinya             :           program kompres file ( memperkecil ukuran )
Nama Software  :           Macromedia Dreamweaver
Fungsinya             :           pembuatan web site
Nama Software  :           Macromedia Flash
Fungsinya             :           pembuatan gambar animasi
Nama Software  :           Macromedia Free Hand
Fungsinya             :           pembuatan gambar
Nama Software  :           Visual Studio
Fungsinya             :           komputer programming
Nama Software  :           Microsoft Web Publishing
Fungsinya             :           pengiriman data website ke dunia internet
Nama Software  :           Corel Draw
Fungsinya             :           pembuatan gambar
Nama Software  :           ACD See
Fungsinya             :           melihat – lihat gambar
Nama Software  :           Swish
Fungsinya             :           pembuatan animasi
Nama Software  :           Easy.GIF.Animator Pro
Fungsinya             :           pembuatan gambar-gambar bergerak/animasi berformat gif
Nama Software  :          Avan WebEasy Prof
Fungsinya             :          pembuatan website dengan mudah
Nama Software  :          Pinacle Studio v.12
Fungsinya             :          editing video
Nama Software  :          WinRar_Password_Remover
Fungsinya             :          membuka file rar yang dipassword
Nama Software  :          CleanMyPC.Registry.Cleaner
Fungsinya             :          membersihkan dan merapihkan file-file yang tidak terpakai pada komputer
Nama Software  :          xampp
Fungsinya             :          Apache, mysql, & php for windows
Nama Software  :          Ulead_Gif_Animator
Fungsinya             :          pembuatan animasi gif
Nama Software  :          PISO4.4_pOWER ISO
Fungsinya             :          pembuatan virtual drive sehingga cd asli yang Anda miliki tidak rusak
Nama Software  :          Norton.Removal.Tool.2009.0.5.40
Fungsinya             :          antivirus dari norton
Nama Software  :          mysqlcc-0.9.8-win32
Fungsinya             :          database mysql
Nama Software  :          Html Kit 292 Setup
Fungsinya             :          membuat dan mengedit halama web/file html
Nama Software  :          Freeware_PrimoPDF
Fungsinya             :          membuat file pdf
Nama Software  :          ZwCAD Professional
Fungsinya             :          Sejenis autocad untuk membuat design bangunan
Nama Software  :          AutoPatches_Antivirus
Fungsinya             :          melakukan pacth terhadap Antivirus Kaspersky
Nama Software  :          MorpheusInternetAccelerator
Fungsinya             :          mempercepat akses internet
Nama Software  :          rs_high_speed_downloader_auto_really
Fungsinya             :          download file-file rapid share
Nama Software  :          ashampoo_internet_accelerator
Fungsinya             :          mempercepat akses internet
Nama Software  :          PORTABLE ADOBE PHOTOSHOP
Fungsinya             :          editing gambar yang dapat dijalankan melalui flashdisk tanpa harus diinstall
Nama Software  :          Rekso Translator
Fungsinya             :          kamus gantinnya Transtool
Nama Software  :          WampServer
Fungsinya             :          Windows, Apache, MySQL, dan PHP untuk web design dengan PHP
Nama Software  :          USB.AntiVirus
Fungsinya             :          Antivirus untuk flashdisk
Nama Software  :          McAfee Avert Stinger
Fungsinya             :          Antivirus McAfee Portable
Nama Software  :          Auto CAD 2012
Fungsinya             :          AutoCAD design bangunan dan otomotif
Nama Software  :          PDF_Password_Remover
Fungsinya             :          menghilangkan password file pdf yang dikunci
Nama Software  :          DivX
Fungsinya             :          video player yang menghasilkan gambar yang lebih bagus dibanding pemutar dvd biasanya
Nama Software  :          Cool_Burning_Studio
Fungsinya             :          Tool burning yang sangat ringan dan irit memori komputer
Nama Software  :          Product.Key.Explorer
Fungsinya             :          Mendeteksi serial number & kode aktivasi software yang ada dikomputer Anda
Nama Software  :          Sudoku! Deluxe
Fungsinya             :          Game sudoku/permainan angka
Nama Software  :          T-43PI_Power Iso 4.3
Fungsinya             :          membuat kompresi file seperti file zip: aac,iso untuk virtual drive,dsb
Nama Software  :          WYSIWYG.Web.Builder.v6.0.4
Fungsinya             :          membuat website semudah drag & drop
Nama Software  :          daemon4303
Fungsinya             :          membuat virtual drive
Nama Software  :          Macromedia Flash Player 8.0.22
Fungsinya             :          pemutar file flash
Nama Software  :          Web_Button_Maker v.2.1
Fungsinya             :          Tool untuk membuat tombol navigasi website
Nama Software  :          textspeech
Fungsinya             :          Tool untuk mengkonversi dari teks ke suara
Nama Software  :          Kamus_2.04
Fungsinya             :          kamus indonesia-inggris
Nama Software  :          Internet Download Manager v.5.
Fungsinya             :          Tool untuk mempercapat proses download
Nama Software  :          PHP.Designer.2008.Professional
Fungsinya             :          pembuatan website dengan php
Nama Software  :          Portable CoffeeCup Web Calendar 4.2
Fungsinya             :          Tool untuk pembuatan kalender pada website
Nama Software  :          Portable CoffeeCup Web Form Builder 7.6
Fungsinya             :          Tool untuk pembuatan form pada website
Nama Software  :          Portable CoffeeCup Web Video Player 5.0
Fungsinya             :          Tool untuk pembuatan video player pada website
Nama Software  :          RS.Hack.v4.5.Immortality.Edition
Fungsinya             :          Tool bagi Anda yang ingin jadi Hacker
Nama Software  :          Address Everywhere 2.11
Fungsinya             :          pengaturan alamat email digital
Nama Software  :          Adobe Reader v.8
Fungsinya             :          membaca ebook digital berformat pdf
Nama Software  :          Download Accelerator Premium v8.0.7.0
Fungsinya             :          meningkatkan kecepatan proses download
Nama Software  :          Quick Media Converter Beta 3.40
Fungsinya             :          Converter Audio File, hampir seluruh tipe file-file audio
Nama Software  :          Quick Time 7.5.5
Fungsinya             :          pemutar file-file Quicktime (file berlogo huruf Q)
Nama Software  :          Sonic Foundry Sound Force 6.0
Fungsinya             :          pengeditan file-file audio,Software digital audio editor
Nama Software  :          TuneUp Utilities 2007
Fungsinya             :          Men-tune up komputer Anda, Komputer bekerja jauh lebih cepat.
Nama Software  :          Windows Essentials Codec Pack 1.0
Fungsinya             :          Player File-file Audio, jauh lebh ringan dr power DVD, dan windows media player
Nama Software  :          WinPdf
Fungsinya             :          pembuatan file pdf simple
Nama Software  :          WinXP.Activation.English
Fungsinya             :          mengaktivasi windows Xp
Nama Software  :          PowerDVD V.6
Fungsinya             :          pemutar video lama namun lebih ringan
Nama Software  :          DFX for Winamp
Fungsinya             :          meningkatkan kualitas Audio dan bisa dipadukan dengan Winamp
Nama Software  :          Firefox
Fungsinya             :          browser internet
Nama Software  :          Folder Lock 
Fungsinya             :          mengunci folder (misalnya folder Anda berisi file-file private/rahasia)
Nama Software  :          HTTrack Website Copier
Fungsinya             :          mengkopi website sehingga Anda bisa membacanya scr offline
Nama Software  :          Internet Explorer
Fungsinya             :          Browser internet
Nama Software  :          IObit SmartDefrag
Fungsinya             :          mendefrag komputer sehingga komputer berkinerja lebih cepat dan stabil
Nama Software  :          J2SE Runtime Environment
Fungsinya             :          Software java
Nama Software  :          Foxit
Fungsinya             :          membuka file documen .pdf
Nama Software  :          windows media player
Fungsinya             :          memutar media seperti musik dan video
Nama Software  :          media player classic
Fungsinya             :          memutar media seperti musik dan video
Nama Software  :          7zip
Fungsinya             :          membuka dan membuat file compresan seperti .rar, .zip, dll
Nama Software  :          unzip themAll
Fungsinya             :          membuka dan membuat file compresan seperti .rar, .zip, dll
Nama Software  :          photoscape
Fungsinya             :          mengedit foto
Nama Software  :          photoshine
Fungsinya             :          mengedit foto
Nama Software  :          image ready
Fungsinya             :          mengedit foto
Nama Software  :          Windows movie maker
Fungsinya             :          mengedit video
Nama Software  :          ulead video studio
Fungsinya             :          mengedit video
Nama Software  :          Neat image
Fungsinya             :          memperbaiki kualitas gambar dari kamera ponsel
Nama Software  :          Yahoo! Massanger
Fungsinya             :          chatting menggunakan email yahoo!
Nama Software  :          Morphvox pro
Fungsinya             :          mengubah suara
Nama Software  :          Cool edit pro
Fungsinya             :          mengedit mp3
Nama Software  :          Diet mp3
Fungsinya             :          mengubah memory atau kapasitas mp3
Nama Software  :          mp3 resizer
Fungsinya             :          mengubah memory atau kapasitas mp3
Nama Software  :          Avira
Fungsinya             :          melindungi komputer dari serangan virus (antivirus)
Nama Software  :          AVG
Fungsinya             :          melindungi komputer dari serangan virus (antivirus)
Nama Software  :          panda
Fungsinya             :          melindungi komputer dari serangan virus (antivirus)
Nama Software  :          smadav
Fungsinya             :          melindungi komputer dari serangan virus (antivirus)
Nama Software  :           System mechanic
Fungsinya             :          mengembalikan kinerja OS menjadi seperti baru di install
Nama Software  :           Game booster
Fungsinya             :          mempercepat game
Nama Software  :           Ultra ISO
Fungsinya             :          membuat cd image atau virtual cd
Nama Software  :           power ISO
Fungsinya             :          membuat cd image atau virtual cd
Nama Software  :           alcohol 120%
Fungsinya             :          membuat cd image atau virtual cd
Nama Software  :           Lightscreen
Fungsinya             :          membuat screenshot
Nama Software  :           Total video converter
Fungsinya             :          mengconvert atau mengubah format video, misal dari flv ke 3gp
Nama Software  :           any video converter
Fungsinya             :          mengconvert atau mengubah format video, misal dari flv ke 3gp
Nama Software  :           PSX
Fungsinya             :          memainkan ps 1 di komputer
Nama Software  :           ePSXe
Fungsinya             :          memainkan ps 1 di komputer
Nama Software  :           PCSX2
Fungsinya             :          memainkan ps 2 di komputer
Nama Software  :           Adolix Wallpaper Changer 1.5
Fungsinya             :          mengganti gambar tampilan depan desktop Anda secara otomatis
Nama Software  :           Advanced Searchbar 3.26
Fungsinya             :          web search, RSS, popup blocker, adult content blocker
Nama Software  :           SFX Tool 1.01
Fungsinya             :          membuat bundel aplikasi sekaligus fitur-fitur yang diperlukan
Nama Software  :           Lanic 1.3
Fungsinya             :          komunikasi antar dua komputer
Nama Software  :           MD5 calculator 1.0
Fungsinya             :          membandingkan antara file yang telah di-download dengan file default
Nama Software  :           NetPing 2.2
Fungsinya             :          aplikasi network scanning yang bersifat standalone
Nama Software  :           Personal Knowbase Reader 3.0.3
Fungsinya             :          viewer data-data yang dibuat oleh aplikasi Personal Knowbase freeform notes organizer.
Nama Software  :           ZS4 Video Editor 0.951
Fungsinya             :          menghasilkan video dengan beberapa efek tertentu
Nama Software  :           TaskPatrol Personal 2.0.0
Fungsinya             :          melakukan analisis terhadap aplikasi yang tengah berjalan
Nama Software  :           Tidy Start Menu 2.9
Fungsinya             :          pembuatan kategori sesuai keinginan, membuang link atau folder yang kosong, dukungan atas hal-hal yang telah dijadikan prioritas, dan masih banyak lagi lainnya
Nama Software  :           TrueCrypt 4.1
Fungsinya             :          menciptakan disk enkripsi yang sifatnya virtual di dalam sebuah file, dan di-mount sebagai disk virtual
Nama Software  :           CSS Button Designer 1.0
Fungsinya             :          untuk membuat tombol pada halaman website menjadi menarik
Nama Software  :           Doctor Alex Antispyware 2.01
Fungsinya             :          menyembuhkan komputer dari malware atau penyakit-penyakit sejenis
Nama Software  :           DupKiller 0.6.2
Fungsinya             :          pemusnah file-file ganda
Nama Software  :           SniffPass 1.0
Fungsinya             :          meng-capture password yang ditransmisikan lewat POP3, IMAP4, FTP, maupun protocol HTTP
Nama Software  :           SPC Datepad 2.0
Fungsinya             :          mencatat semua pertemuan penting 100 hari ke depan
Nama Software  :           News Messenger 2.9.2221.24962
Fungsinya             :          membaca RSS dan atom feed
Nama Software  :           RegPad 0.1.1 Registry Tweak
Fungsinya             :          .reg file editor dan viewer
Nama Software  :           Jodix Free iPod Video Converter 1.32
Fungsinya             :          melakukan konversi video ke format yang dapat digunakan oleh gadget iPod
Nama Software  :           Kill Docs 2.0 Secure Cleaning
Fungsinya             :          mengosongkan recycle bin secara otomatis
Nama Software  :           KS-Soft MIB Browser 1.02
Fungsinya             :          menampilkan variabel-variabel dari SNMP (simple network management protocol) MIB (management information base) secara hirarki dalam bentuk tree
Nama Software  :           Adolix Wallpaper Changer 1.5
Fungsinya             :          mengganti gambar tampilan depan desktop secara otomatis
Nama Software  :           MPlayer
Fungsinya             :          pemutar media
Nama Software  :           RealPlayer
Fungsinya             :          memainkan streaming audio dan video melalui internet secara real-time
Nama Software  :           GOM Player
Fungsinya             :          melihat atau mendengarkan berkas (file) video dan suara yang dapa diberikan efek khusus
Nama Software  :           VLC Media Player
Fungsinya             :          pemutar beragam berkas (filemultimedia, baik video maupun audio dalam berbagai format
Nama Software  :           Pidgin (dahulu bernama Gaim)
Fungsinya             :          klien pesan instan yang didasarkan pada pustaka libpurple
Nama Software  :           google chrome
Fungsinya             :          browser internet
Nama Software  :           Paint.NET
Fungsinya             :          mengedit foto
Nama Software  :          KAIJIN dictionary
Fungsinya             :          kamus jepang-indonesia